Perché sentiamo il rumore del mare nelle conchiglie?

Perché sentiamo il rumore del mare nelle conchiglie?

Chi non ha mai messo una conchiglia all’orecchio per provare a sentire il suono delle onde? Com’è possibile che possiamo percepire il rumore del mare attraverso il guscio di un mollusco? In realtà, è una sensazione creata dal nostro cervello che nasce da un’illusione uditiva

Quello che si sente esattamente nel buco della conchiglia è un mormorio che ci ricorda il rumore del mare, poiché è un suono che va e viene, fluttuante, come le onde. Questo rumore è prodotto perché all’interno c’è aria che vibra.

I suoni si propagano attraverso le onde, attraverso l’aria, l’acqua o altri materiali come il legno, l’acciaio o il vetro. Quando questi entrano in collisione con gli oggetti, si dividono in tre parti: un’onda passa attraverso l’oggetto, un’altra fa vibrare l’oggetto e l’ultima onda rimbalza fino all’esterno dell’oggetto. È una sensazione creata dal nostro cervello che nasce da un’illusione acustica.

Pertanto le onde possono entrare in contatto con un altro oggetto e farlo suonare. In effetti, queste onde fanno vibrare il nostro timpano ed è per questo che siamo in grado di sentire rumori diversi.

Le conchiglie come altoparlanti

Le conchiglie non sono in grado di produrre suoni, tuttavia, possono riprodurli come se fossero un potente amplificatore o diffusore acustico.

Nel caso della conchiglia, qualsiasi alterazione attorno ad essa fa vibrare l’aria contenuta al suo interno e rinforza alcune frequenze. Che si tratti di qualcuno che parla nelle vicinanze o anche di un soffio che proviene da vicino questi suoni colpiscono delicatamente l’esterno delle pareti del guscio.

Poiché i disturbi esterni sono fluttuanti, il risultato che sentiamo nella conchiglia è simile a quello emesso dal via vai delle onde del mare che si infrangono sulla battigia. In realtà il rumore del mare non si sente ma lo immaginiamo: è una sorta di illusione acustica prodotta dal nostro cervello.

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Dal punto di vista romantico, potremmo dire che le conchiglie trattengono al loro interno il rumore delle onde del mare. Tuttavia, questo rumore può essere ottenuto in altri modi, ad esempio attraverso un vetro. In realtà, qualsiasi oggetto di medie dimensioni semichiuso e rigido provoca un effetto amplificatore allo stesso modo della conchiglia.

È certamente una bella credenza popolare a cui ci piace credere. Qualcosa per far sognare e sorridere i bambini sapendo sempre che, ovviamente, qualcosa del genere è più che impossibile. E’ un qualcosa che conferisce alle conchiglie quell’aura magica che ci consente di entrare direttamente in contatto con il mare e udirne i rumori.

Questo fenomeno non è presente solo nelle conchiglie, possiamo provare le stesse sensazioni se portiamo il nostro orecchio a un  bicchiere o una brocca . In effetti, il fenomeno della “risonanza meccanica” è ciò che spiega il funzionamento di molti strumenti musicali come la chitarra. Sono piccole scatole di risonanza.

Il sangue delle conchiglie

Un altro mito diffuso è che quando si avvicina l’orecchio alla conchiglia, ciò che si sente è il passaggio del sangue nelle sue vene in modo massimizzato. Questo è falso e molto facile da verificare. Se hai una conchiglia in mano, ascolta il presunto suono del sangue e poi inizia a correre.

Quando corri, il tuo battito cardiaco aumenta e la tua frequenza cardiaca accelera. Questo ovviamente fa scorrere più sangue nelle vene e per questo motivo il suono che emettono dovrebbe cambiare. Se dopo aver corso e si avvicina di nuovo l’orecchio al guscio il suono dovrebbe essere cambiato ma non è così, significa che l’ipotesi formulata è falsa.